06ago. 99 A las 17:42

Investigadores pretenden convertir las hierbas medicinales de Perú en una fuente de riqueza

PARA LA POBLACIÓN INDÍGENA LA UNIVERSIDAD DE NAVARRA Y LA ONG PRO

PERÚ COLABORAN EN EL CULTIVO DE PLANTAS MEDICINALES EN EL PAÍS ANDINO

PAMPLONA, 6 (EUROPA PRESS)

Investigadores de la Universidad de Navarra trabajan junto con la ONG

Pro Perú en un proyecto para estudiar la eficacia terapéutica y los

posibles beneficios económicos del cultivo de plantas medicinales en

el país andino.

La intención de ambas instituciones es la de

“considerar la riqueza en plantas medicinales de la zona y

convertirla en un factor para la salud de sus poblaciones, a la vez

que se contribuye al desarrollo sostenido de las comunidades

indígenas”, apunta el doctor Antonio Monge, coordinador general del

proyecto y director del CIFA (Centro de Investigación en

Farmacobiología Aplicada) de la Universidad de Navarra.

Según informó la Universidad de Navarra, esta institución quiere, al

mismo tiempo, potenciar la obtención de medicamentos a partir de los

principios activos de las plantas, para validar las aplicaciones de

la medicina tradicional. La semilla del proyecto la puso el Instituto

Rural Valle Grande, una entidad peruana que lleva varias décadas

trabajando en temas agrícolas.

La colaboración de la Universidad de Navarra llegó más tarde, a

petición de la ONG Pro Perú: “Nosotros ponemos nuestros medios y

nuestra experiencia en la investigación para poder identificar los

productos activos de la planta, relacionarlos con la actividad

biológica y transformarlos en medicamentos”, explica el doctor Monge.

VIAJE A YAUYOS

Una delegación de investigadores de la Universidad de Navarra ha

viajado a Yauyos (Perú) para estudiar las características de la zona

y solucionar los problemas concretos. “A los agricultores peruanos

les hemos ofrecido la oportunidad de cultivar además de los productos

que necesitan para comer otras plantas alternativas que les supongan

ingresos añadidos”, comenta Ana Oficialdegui, investigadora del

departamento de Química Médica que se desplazó a Perú.

A la farmacéutica le acompañaron la profesora de botánica de la

Universidad de Navarra María Luisa López, y los expertos en plantas

aromáticas Fernando Múñoz y Ana Crespo, doctora en Farmacognosia.

En la acción colabora también el doctor Juan Antonio Lezaun, del

ITGA del Gobierno de Navarra. Durante su estancia en tierras peruanas

el equipo de especialistas ha tratado en primer lugar de “domesticar”

las plantas silvestres.

En palabras de Oficialdegui, “hemos trasladado las hierbas desde los

lugares en los que surgían espontáneamente a otras altitudes menores

para estudiarlas en cultivo, medir su acción de manera más constante

y de este modo comprobar si pierden propiedades al descender”.

Margarita Fernández, del departamento de Farmacognosia, que con

Monge coordina el proyecto, añade que las tareas en la zona van a

comprender también labores como el “almacenaje de las plantas, el

control de la calidad en la producción, el estudio de la climatología

y la selección de las zonas de cultivo para cada especie, además de

recolectar muestras para la investigación”.

RETOS

Los retos tecnológicos que el equipo tiene que considerar son muy

variados, algunos tan aparentemente simples para una sociedad

desarrollada, como el de “la enorme humedad que dificulta el secado

de las plantas, un proceso necesario para que no se enmoezcan”,

asegura el doctor Monge. Este problema se solucionará con la

construcción de un secadero que se adapte a las condiciones del

terreno.

Aunque no es fácil trabajar a más de 4.000 metros de altura, “la

altitud brinda condiciones idóneas para la destilación de las plantas

aromáticas”, resume Fernández, que destaca que “al ser muy puro el

aire en esas altitudes, la calidad de los productos es excepcional”.

El proyecto, comenta Monge, pretende interesar a empresas

farmacéuticas cosméticas que trabajan con las plantas y sus productos

derivados.

Esta iniciativa cuenta ya con el respaldo económico del Gobierno de

Navarra y en ella participarán graduados en Farmacia y Ciencias

Biológicas, que están recibiendo formación en este campo en los

laboratorios de la Universidad de Navarra.

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