A las 14:43

Cada año mueren 60.000 personas en todo el mundo por la rabia, el 10% son niños menores de 5 años

MADRID, 21 (EUROPA PRESS)

La rabia, que se contrae a través de las mordeduras de perro, mata actualmente a aproximadamente 60,000 personas cada año, principalmente en África y Asia, con aproximadamente el 10 por ciento de las muertes de niños menores de cinco años, según han informado expertos de la Universidad de Glasgow (Reino Unido) en un estudio publicado en ‘Lancet Infectious Diseases’.

Sin embargo, tal y como han recordado, estas muertes se pueden prevenir mediante una vacunación posterior a la mordedura de las víctimas conocida como profilaxis posterior a la exposición (PEP), junto con un programa de eliminación de la enfermedad mediante la vacunación masiva de perros, responsables del 99 por ciento de los casos humanos de rabia.

Una vez que comienzan los síntomas de la rabia, la enfermedad es inevitablemente fatal, por lo que las vacunas contra la rabia que salvan vidas deben administrarse inmediatamente después de la mordedura de un perro rabioso, para que sean cien por cien eficaces en la prevención de la muerte.

El uso actual de PEP ahorra aproximadamente 56,000 muertes al año, sin embargo, tiene el potencial de ahorrar muchas más. Debido a los altos costos y problemas relacionados con el suministro, la disponibilidad actual de PEP sigue siendo limitada en muchos países endémicos de rabia.

En este punto, los especialistas han avisado de que el acceso a la PPE es deficiente en muchas partes del mundo, especialmente en las zonas rurales donde ocurren la mayoría de los casos de rabia. De hecho, incluso si las víctimas de mordeduras llegan a un centro de tratamiento y el PEP está disponible, el costo a menudo es inasequible y, por lo tanto, no se administra el tratamiento.

Asimismo, los investigadores predicen que se producirán más de un millón de muertes en los 67 países endémicos de la rabia estudiados entre 2020 y 2035, en el estado actual. Sin embargo, si hay inversión en PEP y el acceso a las vacunas para los pacientes se amplía y se proporciona de forma gratuita, los investigadores estiman que se podrían prevenir 489,000 muertes adicionales entre 2020 y 2035.

“Las vacunas contra la rabia son la única forma de estar seguros de prevenir la rabia después de la mordedura de un perro rabioso. Es espantoso que tantas familias luchen para obtener estas vacunas porque son muy son costosos y, por lo general, no están disponibles en el inventario en los hospitales locales. Cuando calcula la cantidad de muertes que podrían evitarse, los números son sorprendentes”, ha comentado la doctora de la Universidad de Glasgow, Katie Hampson.

Además, prosigue, con los cambios en la forma en que se adquieren y administran las vacunas, el acceso podría mejorarse para que los pacientes puedan acceder a la vacuna de forma gratuita, y muchos más pacientes con mordeduras podrían recibir tratamiento en estas situaciones de emergencia.

“Aunque el volumen general de la vacuna utilizada no cambiaría mucho, se necesitaría una inversión de Gavi, de lo contrario, estos costos seguirán cayendo hacia los pacientes más pobres y el ciclo de acceso deficiente continuará”, ha apostillado la experta, para asegurar que la ampliación de los programas de vacunación de perros durante el mismo período de tiempo podría eliminar la rabia contraída por el perro para el 2035.

Finalmente, la doctora de la Universidad de Cambridge, Caroline Trotter, ha señalado que con estas vacunas efectivas existe una “gran oportunidad” para salvar vidas al aumentar el acceso al PEP para la rabia.

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