25sep. 00 A las 12:02

EE.UU.-El uso de pañales desechables en la infancia puede explicar el aumento de la esterilidad masculina, según estudio

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MADRID, 25 (EUROPA PRESS)

El empleo de pañales desechables puede explicar el aumento de la esterilidad masculina que se ha producido durante los pasados 25 años, según indica un estudio publicado en ´Archives of Disease in Childhood´, ya que estos pañales, forrados de plástico, aumentan significativamente la temperatura del escroto o saco testicular en los niños, un factor crítico para el desarrollo normal de los testículos y la salud del esperma, según demuestra el estudio.

El equipo investigador -perteneciente al Departamento de Pediatría de la Universidad de Kiel (Alemania)– realizó un seguimiento de la temperatura escrotal de 48 niños sanos, inluídos cinco bebés prematuros, desde el nacimiento hasta la edad de 42 años, empleando una leve prueba termal.

El estudio abarcó dos periodos de 24 horas, uno en el que los niños usaban pañales de algodón reutilizable y otro en el que se les ponían pañales forrados de plástico. La temperatura se fue midiendo durante las horas de sueño y despertar y también se midió la temperatura rectal como comparación.

Se observó que la temperatura de los bebés era constante y notablemente superior (hasta un grado centígrado mayor que la temperatura corporal) cuando a los niños se les ponían los pañales desechables. Las temperaturas rectales eran notablemente inferiores a las temperaturas escrotales cuando los niños se ponían pañales desechables, si bien eran las mismas con los pañales de algodón.

Esto, según los autores, muestra que las propiedades de aislamiento de los pañales desechables impedían los mecanismos testiculares normales de enfriamiento, si bien en trece de los niños estudiados los mecanismos de enfriamiento fallaban de todas formas.

En los adultos, las evidencias demostraban que la exposición a altas temperaturas, por ejemplo en los episodios de fiebre o en una sauna, pueden reducir el recuento de esperma, lo que se ha empleado como un método anticonceptivo en los hombres.

El riesgo subsiguiente de esterilidad adulta en los chicos cuya temperatura testicular no descendía se atribuye a una temperatura testicular aumentada. El incremento prolongado de la temperatura escrotal al comienzo de la infancia puede, por ello, jugar una importante función en la salud y funcionamiento testicular subsiguientes, con implicaciones en la fertilidad masculina, indican los autores

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