A las 14:51

Un estudio muestra que tener el cerebro más grande no se asocia a una mejor memoria en las personas mayores

MADRID, 17 (EUROPA PRESS)

Un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad Estatal de Michigan (Estados Unidos) ha mostrado que tener el hipocampo más grande, una estructura curva en forma de caballito de mar incrustada en el cerebro, no se asocia a una mejor memoria en las personas mayores.

A medida que se envejece el hipocampo se encoge, si bien esto es mucho más pronunciado en las personas que padecen deterioro cognitivo leve o Alzheimer. Por este motivo, durante mucho tiempo los científicos han considerado que un hipocampo más grande significaba una mejor memoria, si bien esta creencia fue desmentida en un estudio en 2004 y ahora los expertos han comenzado a entender los motivos.

En concreto, el nuevo trabajo, publicado en la revista ‘Cerebral Cortex’, ha evidenciado que el tamaño o el volumen del hipocampo es solo un marcador significativo de aprendizaje para las personas mayores con materia blanca límbica más intacta, el circuito neural que conecta el hipocampo con el resto del cerebro.

“Nuestros hallazgos resaltan la necesidad de medir no solo el tamaño del hipocampo, sino también la forma en la que está conectado con el resto del cerebro cuando buscamos marcadores físicos de disminución de la memoria en adultos mayores”, han dicho los investigadores.

El estudio tiene implicaciones potenciales para el diagnóstico temprano de trastornos de la memoria relacionados con el envejecimiento, como la enfermedad de Alzheimer. Algunos adultos mayores cuyos escáneres cerebrales muestran un hipocampo más grande, tal vez debido a los altos niveles de educación, actividad física o compromiso social y cognitivo, podrían tener su deterioro cognitivo mal caracterizado si los médicos no consideran su conectividad con la materia blanca.[FIN]

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